• 为了让 Siri 与自家 AI 更好,苹果目前做了哪些事?

2020-06-15

为了让 Siri 与自家 AI 更好,苹果目前做了哪些事?

虽然 Siri 平时使用起来一定有激怒人的时候,不过苹果对于这款与用户交流极深、也是自家 AI 核心的服务,还是做出许多改变,在产品还来不及传达给用户太多惊豔感的前置期,先做了许多底层的变革。

如今的 Siri 与 iPhone 4s 上的 Siri 完全不同

实际上,Siri 的本质在苹果收购之初,就已经在持续转变。Siri 最初是一款 App 性质的 AI,在 Android、iOS 甚至黑莓机也都通用,不过在苹果于 2011 年收购以后,这款软体便深度地融入 Machine Learning 的机制,与最初的版本只依赖一定的计算规则差异颇大。

AI 与 Machine Learning 并不完全一致。确切来说,后者是前者的一个子集,用来在吸取新的资讯后,可以提升并整合进 AI 的任务处理能力。因此,Siri、或者 iOS 的键盘输入不见得会听懂或「理解」用户的每一个用语,但通过 Maching Learning 的机制,当用户尝试过一次甚至更多次,系统的 AI 就能更快地反映出用户实际想表达的句子。儘管不是每个人都能察觉这种进步,不过至少在底层的程式码上,苹果的 AI 在理解自然语音的能力,确实是比起 5 年前来得更好。

外媒《Mashable》的编辑先前曾与苹果连繫,谈及了苹果一向被认为落后对手的 AI 实力,因此也理所当然地谈到 Siri 与 AI 在苹果生态圈的地位。苹果的答案出乎意料。他们认为,AI 在苹果的生态圈「将会无所不在」,而 Siri,只会是苹果 AI 布局的一部份。实际上到目前为止,iOS 的 AI 已经运用到以下这些场景:

儘管乍听不难,不过这表示 AI 必须要能精準地理解使用者的一些意图,例如现在打开的这个程式是常用还是不常用,或者使用者掌心的这个触法是习惯,还是一时不小心产生的特例。儘管这些 AI 功能,像是相簿的人脸辨识可能不会让每个人都满意,不过苹果显然也有做得极好的,例如 iOS 装置的待机续航管理,就能一方面能提升用户体验,一方面帮助苹果省下大电量电池的成本。

苹果也承认了 Siri 的一项不足:持续性的正常对话,像是用户能说,「提醒我出门要带皮包」,待 Siri 回应后,它还能继续听懂用户接着讲的:「对了,我还要多带一件外套」,并整合进先前的语境。就目前来说,Siri 还只能理解它明确抛回来的问题,再藉由这个过程一来一往地问答,不过正常的、与人类相仿的连续对话,就还需要更多的研究。

苹果的 AI 不想要依靠太多用户资料

与 Google 的 AI 是靠极为杰出的 Machine Learning 与搜寻引擎上累积的巨量资料来打造不同,苹果不想要它们的 AI 必须高度依赖用户隐私。这其中的一部份原因与苹果的商业模式有关:它们靠着硬体产品销售,能获得一季百亿美元上下的净利,与 Google 高度依赖广告投放不同。

与 Google 的设计相比,用户从 Google 装置得到的 AI 体验是 100% 云端的,相关资料既存在 Google 的伺服器,演算法等等机制也存在 Google 的伺服器。苹果自然也有自己的伺服器,同时会每週推送 20 亿条资讯来训练 AI──这些资料有些来自用户平时使用苹果云服务的资料,有些则是苹果刻意输进去,不过,让 AI 得以操作的隐私资料,有许多却直接储存在使用者的装置端,像是 iTunes 的购买项目、地图路径的终点与出发点。

这些做法某种程度也会阻碍 AI 的进步,例如,即使是会上传到云端,苹果也会为了让资料不能被直接阅读,用一种称作「差异化隐私」(differential privacy)的方式故意把资料弄乱。有的时候它也会造成用户体验不太一致,像是相簿的人脸辨识资料由于是储存在装置端,因此用户即使有使用 iCloud 备份照片,iPad、Mac 与 iPhone 三者的分析结果,也可能会因此不太一样。

成立专门的实验室并收购 AI 公司

儘管实际上在做什幺外界不得而知,不过苹果在英国、爱尔兰都有自己的研究中心,位于伦敦摄政街、员工人数达 1,400 人的研究中心,据称更是专门用来改善 Siri。英国另外一间位于剑桥、人数不满 30 人的研发中心,目前则据说是专门来处理 Siri 的语调。外媒指出,剑桥实验室的员工,几乎都来自苹果先前收购的一间 AI 公司 VocalIQ。

VocalIQ 实际上就是剑桥当地的创业公司,原本的业务是依靠自建的自然语音平台,让其他有需求的服务串接进来,再透过 VocalIQ 的演算法提供智慧化的回覆。儘管这个服务看似与 Siri 极像,不过苹果收购至今大约一年后,其实还没有真正把 VocalIQ 的功能整合进 Siri。外媒指出,VocalIQ 能提供的服务实际上类似 Amazon Alexa,以及 Google Home,与现在的 Siri 接近 App 声控开关与简单设定 iPhone 的取向不太相同,不过苹果目前似乎还只先让 VocalIQ 来打磨 Siri 的语音,好让它更接近真人发音。

为了强化 AI 平台,苹果除了也让 Siri 登陆 Mac,也收购了其他几间公司,像是主要技术是解读脸部表情的 Emotient,以及 Turi。


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