• 台湾是中美交锋的易燃物:关于台湾,中国跟美国到底在吵什幺?

2020-06-24

台湾是中美交锋的易燃物:关于台湾,中国跟美国到底在吵什幺?

许多经验老道(就全球问题能达成各方皆能妥协的解决方案)的外交官常宣称,「台湾问题」是中美迄今唯一无法迎刃而解、毫无商量余地的分歧,而所有其他的问题都能和平解决。台湾问题的癥结不仅在于历史恩怨,也牵涉到中美的战略的考量。若美国拱手将台湾让给中国,此事必然严重冲击美国的国际威信(亚洲和其他地方的国家如何看待)。由于过去双方与台湾的关係,北京和华盛顿对于台湾问题的立场截然不同。为何如此?

北京视台湾为中国领土的一部分:历史可以证明这点。中国在几世纪前即「发现」台湾,并与这座岛屿保持联繫,而在一八九五年以前拥有台湾逾两百年,直到日本夺走台湾,并透过不平等条约将台湾纳入日本帝国的版图──当时外国强权强加于中国的无理要求之一。在北京看来,这些不平等条约既不正当也不合法。作为相对年轻的国家,美国对基于史实的主权诉求不以为意并附和其他列强,承认日本占领台湾的合法性。美国不认为在胁迫下达成的协议不具法律效力,若非如此,那幺战败国所签署的和平协议不就全都失效?

中共高层主张中华人民共和国是继任中华民国的合法政府;蒋介石不敌毛泽东的军队,狼狈地逃到台湾这个中国的离岛省分。毛泽东计画攻台,台湾问题原本可在一九五○年夏天获得解决。然而,当杜鲁门在韩战爆发后派遣第七舰队远赴台海,毛泽东的计画戛然而止。从此,「美帝」成为台湾无法回归祖国的主要原因,而北京也持续以不同的说法拥护此一观点。

美国所持的观点是,阻止解放军进犯台湾只不过是针对毛泽东发起抗美援朝战争所做的回应。台湾自此成为共产主义和民主主义掀起的全球冲突的一部分。美国也同意蒋介石的观点,将毛泽东政权视为非法政府,因为中华民国仍在台湾继续存在。当中美于尼克森任内寻求和解时,华盛顿和北京在某种程度上「刻意忽略台湾问题」,显然问题未得到解决。毛泽东曾誓言在台湾问题未解决前(以中国偏好的条件为前提),他绝不会与美国打交道。当尼克森同意美军从台湾撤离并与中国改善关係,甚至与北京建交、与台北断交后,毛泽东认为台湾问题将就此落幕──台湾在孤立无援的情况下,只能选择与中国改善关係并接受统一(当然,事实证明毛泽东错了)。

面对「棘手」的台湾问题,美国选择四两拨千斤,含糊带过。一九七二年尼克森访中时签署的《上海公报》,声明台海两岸的中国人都同意台湾是中国的一部分(虽然没有任何证据显示两岸人民都同意这个观点)。美国在台湾问题上「未挑战中国」的立场──这可能表示美国同意或不同意北京的立场(后者代表美国虽不同意,但不希望就此议题产生争执)。然而,中国对同一段话的诠释大不相同,但美国却噤声不语。对美国来说,台湾的未来应该和平解决──这很可能表示台湾问题不会在近期结束,甚至永远不会获得解决。许多美国民众强烈认为,台湾是华盛顿不能背叛或抛弃的朋友。

当一九七九年中美正式建交时,同样的情节再次上演──两国的立场各异,对彼此的立场持莫大的幻想。换句话说,误解依然是中美关係的特点。当时的《中美建交公报》清楚地表示,美国「承认中华人民共和国是中国唯一的合法政府」,并「认知到中国的立场,即世界上只有一个中国、台湾是中国的一部分」。美国的表态让当时的中共高层放心,并相信台湾问题就此彻底解决。

然而美国政治奉行三权分立,各部门之间有时难免陷入胶着的角力战。无论如何,美国国会在圣诞假期结束后重新召集并推出《台湾关係法》。无论就措词或内容(或意图)而言,《台湾关係法》和《中美建交公报》大异其趣(甚至相互矛盾)。《台湾关係法》认定台湾是主权国家(表面上建交公报似乎否定台湾的主权,但内文却未明言)和友邦,并要求美国与台湾持续保持经济互动和持续提供军售。毫无意外地,中国因此认定美国出尔反尔,甚至刻意欺瞒──华盛顿出卖了北京。

华盛顿对此的回覆是,美国是民主国家,而行政部门在外交政策上无法一手遮天。说到底,中美对台湾「问题」的根源持非常不同的看法。两国互相猜忌到了水火不容的地步──尤其是中国方面。彼此之间的不同解读、不悦和互不信任,至今仍是双边关係的癥结。然而修昔底德陷阱给我们的启示是,过去的羞辱通常会深深影响挑战国(中国),而后者深信在各项国力提升后,便必须对此有所回应。对中国而言,台湾无疑是其「历史羞辱」(不平等条约等)的一部分。中美关係的发展──尤其牵涉到台湾──深受中国的历史观影响。

中美在台湾问题上无法妥协的另一个原因是,台湾对华盛顿和北京的战略价值。这点不容小觑。中美的坚持并非没有来由。虽然台湾是「大中华圈」的一部分,但不在北京的掌控下,而且它曾经是二战时日本的战略要塞。一九四九年以后,台湾是中国境内颠覆份子孳生的温床,更是蒋介石政权进行间谍和宣传战的大本营。麦克阿瑟曾称台湾是「不沉的航空母舰和潜舰」(潜舰的比喻在现在有其特殊意涵)。此外,台湾邻近重要的贸易航线,对中国的能源和原物料进口及商品出口至关重要。对解放军海军而言,台湾附近的海域也有重要的战略意义。

南韩、日本和台湾共同组成美国的区域「防御阵线」或第一岛链的北方阵线。第一岛链的作用在于封锁中国,并使解放军海军无法将势力扩张至「公海」或西太平洋地区。此外,台湾也紧邻第一岛链的南方阵线──菲律宾、汶莱和马来西亚。中国的愿景和战略是将势力从第一岛链扩张到第二岛链,或突破自然屏障的障碍,以进入浩瀚的太平洋地区。若反过来看,第一岛链就像是防堵中国的另一座长城,或是绑住中国的「拘束衣」。解放军必须突破地缘限制,将势力投射到太平洋地区,进而威胁或攻击美国本土。台湾就是第一岛链这道「海上长城」中最大的一座「守卫塔」。

毛泽东曾经主张打造强大的中国海军,以主宰太平洋地区。但他从未实现此一目标。这个愿景便留待邓小平落实。邓小平匆匆地提升解放军海军的实力。他将国防预算和战略规划的重点摆在扩建海军,空军摆在其次,而陆军则远远落后于前两者。在海军的预算中,提升潜舰能力是首要任务。二○○六年,一艘中国潜舰无声无息地出现在一艘美国第一线的海军主力、邻近台湾的航空母舰周边──此举显示中国海军的实力提升了,尤其是最先进的无声潜舰技术的发展。北京的突袭凸显出美国海军脆弱的一面,因为美国的航母应该具备侦测敌舰的能力。据传,这次突袭让美国许多海军战略专家背脊发凉。

一旦台海爆发战争,中国的潜舰在开战之初将吓阻美国海军驰援,并包围、封锁台湾;到了战争的中半段,台湾这座守卫塔将逐渐失去战略功能。而台湾几乎无力扭转此一局面。苏澳等台湾东部的一些海军基地是北京觊觎台湾的一个特殊原因。他们可将潜舰停泊在这些基地;其潜舰能够很快潜入太平洋的深水区,隐藏蹤迹(若为先进潜舰),并悄悄地从台湾东岸航行至美国的西岸地区。若中国拿下台湾,对美国的战略吓阻能力可望大幅提升,因为解放军潜舰可在暴露行蹤前先以核导弹攻击美国西岸城市。

因此,对中国的台湾观察家而言,蔡英文在就职后不久视察苏澳基地的举动并非毫无意义。当然,中国拥有许多可用来攻击台湾的武器,包括航空母舰、战斗机,以及部署于东部沿岸的对台飞弹(以上两者在数量上占尽优势)和登陆艇等。中国军事的实力高速成长――尤其是海军和空军战力的提升――不但冲着台湾和承诺保护台湾的美国而来,而且是评估中国崛起的「突发性」,以及中国对现状强权(status quo power)造成多少威胁的指标。


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